Fra statsarkivet: Maren Handler

Maren Handler stilte til stortingsvalget i Norge i 1909.
Maren Handler stilte til stortingsvalget i Norge i 1909.

Det er 100 år siden Maren Handler mottok Kongens Fortjenstmedalje i gull for sitt engasjement.

Maren Handler (1854-1929) stilte som en av de første kvinnene i Norge til stortingsvalg i 1909, som kandidat for Avholdspartiet. Hun tok også initiativ til Kongsberg husholdningsskole.

Hun var født i Sandsvær og var datter av skredder Hans Larsen Omholdt (f. 1809) og Ingeborg Marie Andersdatter (f. 1782). Senere flyttet hun til fosterforeldrene brennevinshandler Peder Larsen (f. 1782) og Inger Sørensen (f. 1803).

I 1873 giftet hun seg med Johan August Handler (1842-1920) som var skolelærer, senere også forsikringsagent. De bodde i Kirkegaten 17 i Kongsberg, og fikk etter hvert fire barn; Ingerid, Gudrun, Olaf og Aagot, hvorav sistnevnte døde seks år gammel.

Maren Handler frs Sandsvær.
Maren Handler frs Sandsvær.

Maren Handler stiftet i 1899 Kongsberg husholdningsskole og satt som formann for skolen fram til 1922. Skolen holdt til i lokalene til Kongsberg Arbeidersamfund fra 1899 til 1917. Handler samlet 42 underskrifter fra byens kvinner og sendte dem til Kongsberg Aktiesamlag for Brændevinshandel.

Aksjesamlaget finansierte dermed skolen, paradoksalt nok ettersom Handler også satt i bystyret som representant for Avholdspartiet. Handler og hennes mann hadde dessuten fem aksjer hver i aksjesamlaget, og det kommer fram av årsberetningen for 1912 at en stor del av overskuddet til aksjesamlaget fortsatt gikk til skolen. Skolen ble senere Kongsberg husmorskole, og er i dag Dyrmyr videregående skole.

Maren Handler var dessuten aktiv på mange andre områder i Kongsberg. I perioden 1905-1911 satt hun i bystyret i Kongsberg. Hun var formann for fattigstyret i byen i mange år, og var dessuten medlem i stemmerettsforeningen. Hun satt også i styret for Kongsberg husflidslag sammen med Sophie Hartmann. For sitt engasjement mottok hun Kongens fortjenstmedalje i gull i 1916.

Bjørn Isaksen

Daglig leder, journalist og fotograf i Kongsberg Community AS og Nettmagasinet 3600.no. Utdannet i markedsføring og har bred arbeidserfaring innen IT og journalistikk.

Se alle innlegg