Oppstartsselskapet N2 Applied skal la landbruket kvitte seg med stempelet som klimaversting ved å gjøre «gull» av kumøkk.

Saken ble publisert 2. juni klokken 09:02.

Det er stor interesse for oppstartsselskapet N2 Applied. Bedriften har gjort om en gård i Svene til et høyteknologisk laboratorium for å utvikle det som skal gi bønder større avlinger og lavere kostnad på gjødsel. For stor-samfunnet kan dette bety at landbruket blir kvitt stempelet som klimaversting. Nå har flere fått øynene opp for selskapet og er villige til å investere store summer i det.

N2 Applied har hittil fått inn hele 21 millioner kroner i privatkapital fra 29 forskjellige investorer. Dette utløser samtidig 8 millioner kroner fra Miljøteknologiordningen, 5 millioner kroner fra SkatteFUNN og 1 million i pre-såkorn, [kapital som investeres i innovative bedrifter, red.anm.], fra Kongsberg Innovasjon. Selskapet har dermed hentet inn hele 35 millioner kroner.

Det er krevende å få på plass kapital for industriteknologi-utvikling i dag. Dette skaper en helt ny hverdag for oss. Endelig, etter 7 år, har vi penger til å ansette flere og skyte fart på virksomheten vår. Dette er en helt fantastisk milepæl for oss, sier Grete Sønsteby fra Svene. Hun er en av grunnleggerne og administrerende direktør i N2 Applied.

I professor Birkelands ånd.

Kort fortalt har N2 Applied benyttet seg av den kjente Birkeland-teknologien som ble utviklet da Hydro ble etablert i 1905. Teknologien kan bli benyttet til mye, men for N2 Applied implementeres den i en plasmareaktor som skal tilføre nitrogen i husdyrmøkk.

Nitrogenet sørger for at bønder kan drifte bedre og billigere. Når nitrogenet blir tilsatt husdyrmøkka blir den mer næringsrik. Kvaliteten på gjødselen blir bedre og bonden kan oppnå større avlinger, forklarer Sønsteby.

I og med at plasmareaktoren er på størrelse med et kjøleskap og at den skal plasseres ute på gårdene vil også bøndene få en lavere kostnad på gjødsel. På toppen av dette får du klimagevinsten, legger hun til.

Denne plasmareaktoren skal plasseres på bondegårder og tilføre nitrogen i husdyrmøkka. Bildet er fra låven på Svene som N2 Applied har gjort om til et høyteknologisk laboratorium. F.v. Ferdinand Stempfer (SBI GmbH) og Rune Ingels (N2 Applied). Foto: N2 Applied.

Alt i alt vil teknologien fundamentalt endre verdens matproduksjon ved at matproduksjon frikobles fra det fossile kretsløpet. Bønder vil dermed være i stand til å produsere egen miljøvennlig nitrogengjødsel på sin egen gård. Med kapitalinnhentingen som nå er på plass, jobber selskapet videre med målene for fremtiden.

Vårt mål nå er å kommersialisere denne teknologien – først i de 28 EU-landene. Europa har et stort «møkkaproblem» og det industrielle jordbruket er nødvendig for at folk skal få mat, sier Sønsteby.

Helt «prima» å etablere seg i Kongsbergregionen

Grete Sønsteby og med-gründer Rune Ingels stod fritt til å velge beliggenhet for etablering av selskapet sitt, men valget falt fort på Svene.

Vi fant ut at så lenge vi har egne jorder, skog, elv og egne dyr, så har vi veldig mange forhold som ligger til rette her. Vi bor og vi jobber her og det er en veldig god ting, sier Sønsteby.

Samtidig er vi svært nær Kongsberg. Du får ikke noe bedre tilfang av ingeniørkompetanse og flinke folk. Regionen er prima for å utvikle det vi jobber med, understreker Sønsteby.

De to gründerne driver nå eget testsenter i Svene og skal kjøre pilot på en svinegård i Danmark fra juli 2017. De håper at en tilsvarende pilot lar seg finansiere og kjøre i Norge om kort tid.

Strategiske fra dag én

Det var med-gründer Rune Ingels som oppdaget at Birkeland hadde vært misforstått i 100 år da han jobbet som forskningssjef i Yara. Sønsteby og Ingels møttes, og siden Sønsteby jobbet med å bygge nye selskaper fant de ut at de kunne bli et godt team.

Det var en komplementaritet. Han kan kjemi- og jeg har entreprenørskaps ferdigheter, forteller Sønsteby, som tidligere ledet Scatec og har stiftet mange selskaper i sitt liv.

Hun forteller videre at hun selv og Ingels er bevisste med strategiske valg for å få på plass grunnmuren som på sikt vil styrke selskapet.

Vi har for eksempel bestrebet oss på å være strategiske på investorsiden. Det har vært viktig for oss å få på plass en god kombinasjon av aksjonærer. Vi har ønsket oss – og fått – aksjonærer som vi kan trekke på kompetanse og kunnskap hos.

Dette muliggjør arbeidsformer som tjener forretningsideen og selskapet veldig godt.

Vi kjører for eksempel et digitaliseringsprosjekt med Kongsberg Innovasjon. Det å trekke på kompetanse fra Kongsbergmiljøet tror vi kan styrke vår vekst.

Vi må knytte til oss mennesker som kan være med å løfte N2 Applied både nå og i fremtiden, avslutter Sønsteby som gleder seg til veien videre.